10+1 libros de lectura obligada para hipsters

caracteristicas-hipster-chisteEn los últimos tiempos, el florecimiento de la subcultura hipster ha convertido a sus miembros en el blanco fácil de un montón de chascarrillos y bromas. Sin ir más lejos, en este mismo blog hemos hablado con cierta ironía cariñosa de sus tics más evidentes: barbas de chivo, gafas de pasta, predilección por la música indie, amor descontrolado por lo vintage…

No obstante, como somos buena gente, hemos querido redimirnos asumiendo como verdaderos (por encima de los aspectos más superficiales de su estilo de vida o su look) aquellos rasgos positivos que habitualmente se atribuye al hipster… o que, al menos, ellos creen poseer.

Así pues, tirando de una definición de manual, damos por cierto que el hipster debe ser un tipo creativo, con conciencia social, inconformista, cosmopolita, que huye de lo mainstream y anda siempre al tanto de las últimas tendencias. Por lo tanto, hemos seleccionado los 10+1 libros que mejor representan estas características.

Si deseáis ser auténticos hipsters, más allá de tener pinta de predicadores vintage con ínfulas de estar por encima del resto de la humanidad, elegid alguna obra del listado y empezad a justificar vuestra hipsteria con un ejercicio intelectual que os llevará mucho más lejos que de la tienda Apple de turno.

10) La mejor comida callejera del mundo: dónde encontrarla y cómo prepararla. Lonely planet. VV.AA.

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El hispter es por encima de todo un animal urbano. Pero sigue siendo un animal, así que necesita alimentarse. ¿Y qué mejor manera de hacerlo que en los puestos de comida callejera que hay repartidos por las grandes ciudades de todo el mundo? Tacos, noodles, patatas rellenas de montones de ingredientes exóticos… todo un universo gastronómico outsider desplegado ante vosotros para que a la vuelta de cualquier viaje podáis decir con orgullo, «conozco un tenderete de comida malaya en pleno Soho londinese al que sólo va Morrisey… y un servidor cuando me dejo caer por allí».

9) La insoportable levedad del ser. Milan Kundera. Tusquets.

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Si bien es cierto que el hipsterismo predominante está encantado con la novedad y desconfía de todo producto cultural con más de algunos pocos meses de antigüedad, en ocasiones resulta interesante retomar la lectura de determinados clásicos, aunque sólo sea para poder cerciorarse de que hubo vida cultural pre-Arcade Fire.

En el caso de la obra de Kundera, no hay nada más in que empaparse de la historia de un checo a finales de los 60 con profundísimas dudas sobre el devenir, el amor, y el sexo. El triángulo amoroso Tomás-Sabina-Teresa sirve a Kundera para analizar el vacío de la existencia y la irreprimible necesidad del eterno retorno nietzschiano. Después de soltaros esta pretenciosa frase a bocajarro os resumiremos la cuestión diciendo que la novela encara los aspectos más profundos de nuestras vidas a través de acciones aparentemente cotidianas. ¿Muy cool, no?

8) El cine independiente y experimental. Rafael Romero de Ávila. Royal Books.

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«Es que a mi lo que me va es un tipo de cine diferente, más original y menos comercial». Aquél que alguna vez haya pronunciado una frase similar se acaba de topar con la horma de su zapato. La obra de Rafael Romero es un repaso exhaustivo a las películas más extravagantes y singulares del cine, aptas tan sólo para un público con mentalidad muy abierta y con ganas de descubrir pequeñas joyas cinéfilas —aunque en ocasiones uno pueda toparse con peñazos altamente insoportables—.

7) Una super triste historia de amor verdadero. Gary Shteyngart. Duomo.

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Dos personajes opuestos y que, a pesar de todo, no pueden evitar querer estar juntos. Ella adicta a las compras y devota del iPhone; él coleccionista de libros raros y amante del buen vino. Dejando al margen que la obra parte de un tópico muy sudado, ese que dice que los polos opuestos se atraen, la historia, por diferente, puede ser una opción perfecta para el hipster ávido de entretenimiento literario. Una obra sarcástica y punzante cuyo booktrailer, protagonizado por James Franco, se ríe hasta del propio autor.

6) El Don de Vorace. Félix Francisco Casanova. Demipage

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«El vuelo de un mosquito tensa y distiende mis ya rotos nervios. Posa sus patas negras en los gruesos labios de Hendrix. En mi estómago croa un ejército de ranas, tengo la sensación de ser un zar aburrido, un káiser sin uniforme, un papa en un burdel», dice Bernardo Vorace, el protagonista de este delirio literario, publicado en 1974, y obra de un joven de 17 años, que murió poco tiempo después en circunstancias no muy claras. A Félix Francisco Casanova, el autor, se le ha comparado con Rimbaud, y lo cierto es que existen similitudes evidentes entre ambos.

Aviso para navegantes, si decidís echarle un ojo a esta obra os sentiréis profundamente frustrados si lo que buscáis es algo parecido a una trama coherente. Para empezar, el personaje central de la historia hace un asombroso descubrimiento ya en las primeras páginas: es inmortal. A partir de aquí se embarca en un viaje surrealista en busca de algo que sea capaz de matarle, perdiendo todo rastro de moral a medida que avanza la novela. Por el camino os toparéis con un montón de tropos literarios y de imágenes simbólicas que pueden llegar a resultar desconcertantes.

Aunque en realidad hace como cuatro décadas que este libro vio la luz, se ha empezado a reivindicar hace apenas unos pocos años, así que el hispter común podrá seguir manteniendo la ilusión de que no se le escapa nada en cuestión de tendencias.

5) Sex, Drugs, and Cocoa Puffs: A Low Culture Manifesto. Chuck Klosterman. Scribner Book Co.

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Traducido —porque lamentablemente no encontraréis este libro en castellano— sería: Sexo, drogas y Cocoa Puffs: Un Manifiesto de la baja cultura. Todo está claro menos lo de Cocoa Puffs, ¿no? Pues se refiere a unos míticos cereales estadounidenses para niños, cuyos anuncios, por cierto, no tienen desperdicio.

¿Y de qué va esta obra? Es un repaso completo a todos los elementos que integran la cultura pop: de Star Wars, a los vídeos de gatitos en youtube, pasando por los SIMS o la pornografía.

4) Nadie es más de aquí que tú. Miranda July. Seix Barral

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No tenemos claro si Miranda July es genial o simplemente está merilota perdida. En cualquier caso, la autora de una de las grandes pelis indie de los últimos años, Tú, yo y todos los demás, le da también a la escritura, y en este campo mantiene las mismas constantes de sus trabajos como cineasta: a saber, creaciones raras, raras, raras…

La obra que os sugerimos, concretamente, está formada por varios relatos cortos, todos ellos protagonizados por personajes aparentemente ordinarios pero que viven situaciones extraordinarias: una chica que da clases de natación a un grupo de ancianos sin más agua que la de una palangana; un profesor y sus extrañas pausas cuando está en la pizarra; una mujer que permanece completamente inmóvil en la cama junto a su marido… Todos ellos experimentarán el poder transformador de un instante, de un momento extrañamente significativo.

3) eeeee, eee, eeee. Tao Lin. El Tercer hombre.

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Una novela que habla de delfines, Elijah Wood y pizzas Domino; un autor que para muchos es lo más hipster del momento; un título que consiste en repetir varias veces la misma vocal… En fin, ¿para qué añadir nada más, verdad?

2) The Kraus Project. Jonathan Franzen. Macmillan USA.

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Es lo último de uno de los grandes novelistas norteamericanos de hoy en día. De hecho, es tan “lo último” que su traducción aún no ha llegado a las librerías españolas. Su autor, Jonathan Franzen, es un tipo genial e insoportable a partes iguales. Su visión apocalíptica de las redes sociales y el libro digital es tan absurda como enorme resulta su talento literario. Después de romperlo con Libertad o Las Correcciones, Franzen se ha decantado por publicar las traducciones y comentarios de los ensayos de Karl Kraus, un escritor y periodista satírico alemán del siglo pasado, y que le sirven para poner a caer de un burro a casi todo lo que tenga que ver con esta centuria: Apple, Twitter, Google…

Resumiendo, cualquier elemento que un hipster adore, el amigo Franzen lo vapulea. Pero, siendo así, ¿por qué lo incluimos? Simple, parafraseando a Woody Allen, «los intelectuales —y por extensión, los hipsters— son como la mafia, sólo se matan entre ellos».

1) Ciudad abierta. Teju Cole. Acantilado.

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Julius, un joven psiquiatra nigeriano, deambula por Nueva York. Acaba de romper con su pareja y caminar sin rumbo fijo por las calles de la ciudad se ha convertido en una terapia imprescindible para él. A los encuentros fortuitos por las calles de Manhattan, hay que sumar las reflexiones que van asaltando su mente paso a paso: política, arte, literatura, filosofía, música, relaciones personales…

Como buena novela hipster, la obra está plagada de referencias culturales de todo tipo: del costumbrismo de Vermeer a las pesadillas de Goya; del cine pausado de Erice a la cuidada puesta en escena de Coppola; de la improvisación de Art Bakley a las poderosas composiciones de Mahler; de la semiótica de Barthes a la prosa pesimista de Coetzee…

Todo ello se une para dar lugar a una novela profunda y original, que rompe con la estructura literaria clásica. De hecho, su autor, Teju Cole, se caracteriza precisamente por su voluntad de romper convenciones literarias. Sin ir más lejos, hace tan sólo unos pocos meses, Cole publicó la primera novela de la historia hecha a base de retweets: a través de 33 tweets de otros logró construir un relato sobre un hombre que sufre un ataque al corazón.

10+1) La broma infinita. David Foster Wallace. Mondadori.

Power by WinArgentina at http://www.winargentina.com/

Nos da igual que seas hipster o no. Leer este libro es, sin duda, una de las pocas cosas provechosas que puedes hacer a lo largo de tu vida. El pobre Foster Wallace, que se suicidó en 2008 víctima de una depresión crónica, está considerado como uno de los escritores más influyentes de los últimos 20 años, y La broma infinita es una suerte de novela existencialista, obra postmoderna, historia tragicómica, y reflexión político-filosófica sobre el alma humana de más de 1.000 páginas de extensión, que jamás aburre, aunque exige del lector un titánico esfuerzo de apertura de mente, tenedlo en cuenta.

Por las páginas de esta obra se pasean decenas de estrambóticos personajes: contables alcohólicos, adolescentes deprimidos, obsesivos agentes secretos, jóvenes promesas del tenis… La trama se sitúa en un futuro distópico delirante, en el que unas extravagantes organizaciones de espías —la ONAN, una especie de Unión de Estados norteamericanos que incluye a México, EUA. y Canadá; y los despiadados secesionistas quebequeses de la Assassins des Fauteuils Roulants, los asesinos de las sillas de ruedas— luchan por hacerse con una extraña película, Broma Infinita, tan perfecta que es capaz de reducir a los espectadores a un estado catatónico. Una familia disfuncional, los Incandenza, una elitista academia de tenis y una sórdida institución dedicada a la rehabilitación de adictos al alcohol y las drogas, completan este extraño retrato de una sociedad dolorosamente parecida a la nuestra.

No es una novela fácil, y es casi imposible no caer en el desconcierto total durante las primeras páginas. De todas formas, nadie dijo que ser un buen hipster fuese tarea sencilla, ¿verdad?

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Un comentario en “10+1 libros de lectura obligada para hipsters

  1. Pingback: ¿Preparado para el fenómeno froogan? | infinito punto cero

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